これさえ読めば「コンテ」がわかる!基礎知識、味の違い、楽しみ方、保存方法

ライター 野菜ソムリエ ケイ

コンテチーズとは

フランスで最も愛される熟成ハードチーズ「コンテ」。

名前は聞いたことあるけど、実際にどんなチーズなんでしょうか?
どんなふうに食べたら美味しい?

などなど、人生40年超(笑)において、「そろそろ知っておかないと恥ずかしいぞ」というお話を知るべく、「コンテチーズ生産者協会」と「日本チーズアートフロマジェ協会」の共同で開催されたコンテセミナーに参加しました。

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そもそも「コンテ」とは?

「コンテ」は、1000年以上前から作られている、長期保存可能なハードタイプ熟成チーズです。

コンテのふるさとは、スイスに隣接するフランス東部のジェラ山脈一帯。
モンベリアード牛の生乳を使い、添加物を一切加えず職人の手により丁寧に作られています。

コンテチーズ 熟成期間の味の違い

コンテを作る人々

1.モンベリアード牛は、広大な土地で放牧され、人の手により搾乳されます。
それらを手掛ける酪農家は、単なる牛乳の生産者ではなく「コンテの生産者の一人」としての誇りを持っています。

2.そしてその新鮮なミルクは、近隣にある酪農家が所有するチーズ製造の協同組合「フリュイティエール」と呼ばれる工房に集められ、チーズに形成されます。

3.その後、熟成庫に移され、「アフィヌール(熟成士)」によって熟成されます。

品質管理とラベリング

コンテは、出荷の際、熟成士がひとつひとつチーズを20点満点で採点します。
20点満点中、14点以上のチーズには、以下のような緑のラベルが貼られます。

コンテチーズのラベリング

日本ではあまり見かけませんが、12点以上のモノは茶色のラベルで管理され、本国フランスではお料理用などで販売されています。

ちなみに、12点未満のチーズは、コンテとしては認められずプロセスチーズの原料などになります。

熟成期間による味の違い

若いコンテは、弾力のある硬さ。滑らかで口当たりがよく、ヘーゼルナッツやキャラメル、温めたミルクのやさしい味わい、

熟成が進んだものは、密度のある硬さとシャリっとした食感。ウォールナッツや溶かしたバター、柑橘系フルーツやトーストといった芳醇で独特な風味があります。

コンテチーズ 熟成期間の味の違い

美味しい食べ方、楽しみ方

コンテの適温は、15~18度。事前に冷蔵庫から出しておきます。

カットした後、外皮の色の確認、香り、噛み応え、くちどけなどに注意しながらいただきます。

相性の良い食材

クルミやヘーゼルナッツなどのナッツ類、レーズンやアプリコットなどのドライフルーツと相性が良いです。

コンテチーズセミナーに参加してみた

このほか、緑や紫のぶどう、ブルーベリー、オレンジ、キウイ、黄&赤色リンゴなどのフレッシュフルーツ、ローズマリー、チャイブ、ミント等のハーブは見栄えも◎

コンテチーズのチーズプラトー

また、バゲットの上にカットしたコンテを並べて焼いたチーズトーストも人気です。
割ったクルミを乗せたり、ハムやマッシュルームを乗せて、朝食やランチ、おつまみなどにぜひ。

相性の良い飲み物

ほうじ茶、煎茶、アイスティーの他、

スパークリングワイン、白ワインなら木樽熟成したコクのある白ワインがおすすめです。
日本酒はふくよかな味の日本酒がおすすめです。

「シャンパンと軽やかに楽しみたいときは薄く」「濃厚にいただきたいときは厚めに」など、飲み物によって、カットの厚さも変えるのもアリです。

保存方法

クッキングシート(なければアルミホイル)で包み、その上からラップで包みます。
ポイントは、直接ラップを使わないこと。

また、チーズ専用紙がある場合はそれを使い、市販のバターが包まれているような要領(デパートの店員さんがお中元包むときみたいなイメージ!)で、チーズを覆います。

チーズのつつみかた

今回お世話になったのは、

講師:世界最優秀フロマジェ2013
日本チーズアートフロマジェ協会副理事長
チーズルーム東京副校長

村瀬美幸さん

コンテチーズ生産者協会
日本チーズアートフロマジェ協会

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#コンテのチーズトースト

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